A retek ázsiából származik, nálunk három változata közismert: a hónapos retek, anyári retek és a őszi—téli retek. Táplálkozási jelentőségét az adja, hogy mindhárom típusa olyan időszakban fogyasztható vitamin- és ásványisó-forrás, amikor a friss zöldségellátás rendkívül szegényes.

A hónapos és a nyári retek magját egy, az őszi-téli retekét két tenyészidő alatt állítjuk elő.

Az egészséges, tápanyagokban gazdag talajon a retek nem hajlamos elkapni a betegségeket, de nem árt ismerni a leggyakoribbakat.

Az itt felsoroltnál természetesen több retek fajta van már forgalomban, ezek a hagyományosak, illetve leginkább ismertek.