A borsóban a meleg, száraz tavaszú években okozhat jelentős károkat főleg a déli területeken, ahol a gyapottok-bagolylepke már május elején megjelenhet. A hernyók a virágok, hüvelyek és a zsenge borsószemek megrágásával okoznak kárt.

A kártevő korai megjelenése különösen veszélyes a zöldborsó esetében, mivel abban az időben még nem talál más virágzó, vagy termő szántóföldi kultúrát, így a peterakás a zöldborsóra koncentrálódik. A gyapottok-bagolylepke más hüvelyes növényekben (pl. zöldbab, veteménybab, szójabab) is képes érzékeny károkat okozni. A további életmóddal és védekezéssel kapcsolatos információkat lásd A soktápnövényű kártevők című fejezetben.