A kórokozó a Peronospora viciae f. sp. pisi gomba, amely a vetési borsót és a takarmányborsót támadja meg. Lokális fertőzés esetén a fertőzött levelek, de a kacsok, a virágok és a hüvelyek is megsárgulnak, a fonákoldalon kezdetben világos, később szürkéslila penészgyep képződik.

Általános fertőzés esetén a növényeket teljesen elborítja penészgyep és fejlődésük erősen lelassul. A kórokozó speciális spórák (zoospórák) formájában telel át a tarlómaradványokon vagy a vetőmagon. A betegségnek kedvez az alacsony hőmérséklet (főleg éjszaka) és a növények hosszan tartó nedvessége. A peronoszpóra elleni védelem egyik módja a vetésforgó betartása (legalább 5 évig nem termeszteni borsót ugyanazon a helyen), továbbá víztározók és folyóvizek közelében nem termeszteni borsót, ellenállóbb fajták kiválasztása és a vetőanyag csávázása.