A kórokozó az Oidium lycopersici gomba, amely mindenekelőtt a levelek felső oldalán, de a levélnyeleken és a szárakon is fehér, lisztes foltokat okoz, ezek fokozatosan növekednek, míg aztán összefüggő bevonatokat képez. A fertőzött növényi részek lassabban nőnek, sárgulnak és beszáradnak.

Tájainkon viszonylag új betegségről van szó, amely elsősorban a gyorshajtatású paradicsomot károsítja. A paradicsom mellett a tojásgyümölcsöt, a dohányt, a maszlagot és a petúniát is megtámadhatja. E lisztharmat terjedésének kedvez az alacsonyabb vagy a váltakozó légnedvesség és a magasabb hőmérséklet. A betegséget korlátozza a levelek finom, de gyakori, vízzel történő permetezése. Súlyosabb fertőzés esetén kén- vagy olajos alapú gombaölő szereket lehet alkalmazni.