A kórokozó a paradicsom mozaikvírus (Tomato mosaic vírus - ToMV), amelyet korábban a dohány-mozaikvírus speciális törzseként (TMV) tartottak számon. A paradicsom mellett más növényeket is fertőz, mint pl. a paprika, fekete ribizli, alma, árpa és mások, számos gyomnövényt is beleértve.

A tünetek igen változékonyak, függenek a vírustörzstől, a növény korától és az éghajlati körülményektől. A paradicsom esetében a leggyakoribb tünetek a levelek mozaikosodása, torzulása, a levelek, a levélnyelek és a termések csíkossága, valamint a termések húsának a bámulása. A vírusbetegség az egész világon elterjedt és a terméshozamot akár 30-50 %-kal vagy még nagyobb arányban is csökkenti. A vírus mindenekelőtt mechanikus úton és vetőmaggal (a felületén) terjed. A fertőzés bekövetkezhet a víz, a talaj vagy a gyökerek révén is, amelyek kapcsolatba kerülnek fertőzött növényi maradványokkal a talajban, ahol a vírus viszonylag hosszú ideig életképes marad. A levéltetvek ezt a vírust nem terjesztik. A legtöbb új paradicsomfajta ezzel a vírusbetegséggel szemben genetikailag ellenálló. A vírusbetegség előfordulását a termés kézi letördelése (de nem a késsel történő lemetszése), a szerszámok fertőtlenítése, a növények közötti mozgás korlátozása és a speciálisan kezelt vetőmag alkalmazása csökkenti.