Elsősorban az idősebb levelek szövetei sárgulnak (klorózis) az erek között, miközben a főerek zöldek maradnak. A súlyosabb esetekben, amelyek elsősorban a paradicsomnál fordulnak elő, az erek közötti szövetek megbámulnák, szétesnek és a leveleknek csak a váza marad meg.

A zavar kialakulását segíti a nitrogén, a kálium- és a kalciumtúladagolás, valamint a talaj alacsony pH-értéke. Súlyosabb tünetek a homokos talajokon fordulnak elő. A magnéziumhiány dolomitos mészkő adagolásával előzhető meg, és az akut magnéziumhiányt speciális levéltrágyák (pl. magnézium-szulfát) permetezésével lehet megszüntetni.