A kórokozó két gomba - Colletotrichum coccodes és C. dematium -, amelyek az érett és túlérett paradicsomterméseken kerek, enyhén besüppedt foltokat okoznak, ezek közepén kis fekete pontocskák (mikroszkleróciumok) vannak. Nedves időben a foltokat a kórokozók spóráinak rózsás bevonata lepi be.

A betegségnek kedvez a nedves időjárás és a könnyű, homokos talaj. A paradicsom, de a paprika, a tojásgyümölcs és a burgonya esetében ezek a gombák a gyökerek bámulását és elhalását is okozhatják. A kórokozók a fertőzött tarlómaradványokon, de a magvakon is áttelelnek.