A kórokozó a Pseudomonas syringae pv. tomato baktérium, amely a paradicsom levelein 1-3 mm hosszú, sötét, sárgaszegélyű foltokat okoz, amelyek összeolvadhatnak és összefüggő felületet képezhetnek mindenekelőtt a levélerezet mentén vagy a levelek peremein.

Hasonló foltok találhatók a szárakon és a virágkocsányokon is. A terméseken kis, enyhén kiemelkedő sötét foltok keletkeznek, amelyek nem hatolnak be a belső szövetekbe. A fertőzést elsősorban a vetőmag terjeszti, amelyben a baktérium akár 20 évig is életképes marad. A baktériumok a gázcsere-nyílásokon és a letört szőrök mentén hatolnak be a növényekbe. A védelem alapja az egészséges, mindenekelőtt a száraz térségekben termesztett vetőmag alkalmazása.