A kórokozó a Pseudomonas marginális pv. marginális baktérium, amely a salátán, de az endívián és az eszkariol salátán is a szállítószövetek elzáródását okozza. A keresztmetszeten az edénynyalábok határozottan barnák. Ennek következtében az idősebb levelek elhervadnak, miközben a szívlevelek egészségesek maradnak.

Olykor a levélszélek is megbarnulnak. A baktériumok a talajból vagy a gázcserenyílásokon, valamint az apró mechanikus sérüléseken a szétfröccsent vízcseppekkel jutnak a növényekbe. A legfontosabb védelem a vetésforgó alkalmazása, a megfelelő öntözés, a kiegyensúlyozott tápanyagadagolás és a tarlómaradványok mélyre szántása (elásása).