A kínai kel a sajnos alig ismert Magyarországon. Elsősorban zöldségkülönlegességnek számít, pedig biológiai szempontból rendkívül értékes táplálék. Jelentőségét növeli, hogy olyan időszakban - a téli hónapokban - fogyasztható, amikor a legszegényebb a frisszöldség-ellátás. Éghajlati viszonyaink között elsősorban ősszel és tavasszal érdemes foglalkozni vele.

Könnyen emészthető, fehérjetartalma háromszorosa a fejes káposztáénak. Viszonylag sok C-vitamint, karotint és ásványi sót tartalmaz. Változatosan felhasználható. Elkészíthető főzeléknek, salátának, vastag, húsos levélerezete pedig spárgapótló. Kedvező áron exportálható, amely termesztésének további növelését indokolná. Táplálkozási értéke miatt célszerű lenne nagyobb arányú hazai fogyasztása is.

A kínai kel hosszúnappalos viszonyok között (április—szeptember) gyorsan magszárba indul, ez is indokolja őszi és tavaszi termesztését. Rövid tenyészidejű növény, így másodterményként is beállítható. Két fajtáját termesztik: a Petsait (Brassica pekinensis) és a Pakchoit (Brassica chinensis).

A kínai kel igényei

  • Hőigénye közepes, a karfioléhoz hasonló. Rövid ideig a -4, -5 °C-ot is elvisel, de ha az hosszabb ideig tart vagy nagyobb a hideg, levélzete tönkremegy. A nagy meleget is eltűri, de alacsonyabb hőmérsékleten jobban fejlődik.
  • A kínai kel vízigénye a többi káposztaféléhez hasonlóan nagy.
  • Tápanyagigényes növény.

A kínai kel termesztése

A káposztafélék kivételével minden korán lekerülő növény után másodterményként termeszthető. Termesztése időbeni ütemezésének az szab határt, hogy hosszúnappalos viszonyok között magszárat fejleszt.

  • Szaporítható helybe vetéssel és palántaneveléssel. Az állandó helybe vetés azonban biztonságosabb, mert a kiültetett palánták igen nehezen fejlesztenek gyökeret az új környezetben.
  • Állandó helyre vetésének ideje legkorábban július utolsó harmada, legkésőbb augusztus eleje. Hektáronként 2 - 2,5 kg magot vetünk 30 - 35 cm sortávolságra.Kelés után 30 - 35 cm-es tőtávolságra kell ritkítani. Folyóméterenként 3 - 4 növényt célszerű meghagyni, így hektáronként 90.000 - 110.000 növény nevelhető fel. Tenyészideje a vetéstől számítva 60 - 70 nap, így augusztus eleji vetés esetén októberben már fogyasztható.
  • Palántaneveléshez a magot augusztus elején vetjük szabadföldi ágyásokba, négyzetméterenként 4 - 5 g-ot, és 800 - 900 növényt nevelünk fel. A palántanevelés ideje 4 - 5 hét.

A kiültetésre szeptember elején kerül sor 30 - 35 cm-es sor- és 30 - 35 cm-es tőtávolságra. A kínai kel - termés egyenetlenül érik, ezért böngészve szedjük, kézzel. Betakarításra a 0,75 - 1,00 kg-os tömött fejek a legalkalmasabbak.A leszedett kínai kelt kétsoros szabolcsi ládába csomagoljuk: egy ládába átlagosan 10 fej helyezhető el. Szellős helyen 0 °C körüli hőmérsékleten 4 - 6 hétig tárolható.